Tijd om te leren? Die “hebben” we vaak niet. Toch is leren juist nu iets om tijd voor te maken. Want wat als je baan verdwijnt door de recessie of door de komst van nieuwe technologie? Of wat als je functie wordt opgeschort door lockdowns? Gelukkig kun je sneller leren leren. En hoe je dat doet, leer je hier – in vijf stappen.

Leren houdt je flexibel en wendbaar. Dat geldt zowel in economische als in psychologische zin. Maar hoe doe je dat nou snel én effectief? Er zijn verschillende methoden die je helpen sneller te leren. We delen er een paar in stap 3, maar het begint allemaal met je mindset – en wat zelfkennis.

Sneller leren leren stap 1: verander je mindset

Je kunt leren op verschillende manieren accelereren en effectiever maken. Maar de eerste stap – en misschien wel de belangrijkste – die je daarvoor moet zetten, is een mentale. Daarom volgen hier eerst een paar vragen om je mentaal voor te bereiden op jouw persoonlijke, supersnelle leerproces:

  1. Geloof jij dat jouw vaardigheden hoofdzakelijk afhankelijk zijn van aangeboren talent of van toegewijde inspanning?
  2. Wat heeft jou er tot nu toe van weerhouden om iets te leren dat je graag zou willen kunnen?
  3. En wat zou jij leren als je 100 procent zeker wist dat je onbeperkt nieuwe vaardigheden kon toevoegen aan je skill-set en tijd en geld geen issue zouden zijn?

Vandaag hebben we goed nieuws. Het is namelijk wel degelijk mogelijk om vrijwel alles wat je wilt leren te leren, maar of je daar ook voor kiest, is voor een groot deel afhankelijk van je antwoord op vraag 1 en de belemmering(-en) die je ziet in je antwoord op vraag 2.

Als jij bij jouw antwoord op vraag 1 meer neigt richting aangeboren talent dan toegewijde inspanning, zit je mindset jou mogelijk in de weg bij jouw ontwikkeling. Hoe meer we er namelijk van overtuigd zijn dat we ergens talent voor moeten hebben om het goed te kunnen beheersen, hoe meer we ingewikkelde of uitdagende leertrajecten uit de weg gaan, zo legt Dr. Carol Dweck uit in haar bestseller “Mindset, changing the way you think to fulfil your potential”. Met de juiste mindset bereiken we meer.

Growth mindset versus fixed mindset

Het wordt ons vaak met de paplepel ingegoten; waar we wel of niet goed in zijn. Waar we wel of geen aanleg voor hebben. Wat wel of niet past bij ons, of waar we al dan niet voor in de wieg zijn gelegd. Helaas is het effect van de bevestiging van onze talenten of de ontkenning van ons potentieel vaker belemmerend dan stimulerend.

Wat heeft het immers voor zin om ergens je best voor te doen als je er toch geen talent voor hebt? En als je ergens wel talent voor hebt, zou dat dan niet betekenen dat je er geen moeite voor hoeft te doen?

Carol Dweck bestudeerde jarenlang de verschillen tussen kinderen en studenten met een growth mindset en die met een fixed mindset. Wie een fixed mindset heeft, zo bleek uit haar onderzoeksresultaten, neemt liever geen risico als het op leren aankomt. Zij die een growth mindset hebben, zoeken juist actief naar grotere uitdagingen. Zij geloven namelijk dat talent niet de belangrijkste determinant is voor succes, dat je van je fouten kunt leren en dat je altijd een goed resultaat kunt behalen als je ergens je best voor doet.

Een snelle mindset-test

Welke mindset herken jij het meest bij jezelf? Dit zijn de vier stellingen die Dweck in haar boek voorlegt om dit te checken. Ga maar eens na in hoeverre je het eens bent met elk van deze vier:

  • Jouw intelligentie is iets basaals waar je mee geboren wordt en iets wat je niet echt kunt veranderen.
  • Je kunt nieuwe dingen leren, maar je kunt niet echt veranderen hoe intelligent je bent.
  • Ongeacht hoe intelligent je bent, je kunt dit altijd enigszins veranderen.
  • Je kunt altijd aanzienlijk veranderen hoe intelligent je bent.

Stelling 1 en 2 zijn de fixed-mindset-stellingen. Ben je het hier meer mee eens dan met stelling 3 of 4 dan neig je ten aanzien van intellect meer richting de fixed mindset. Maar in plaats van “intelligentie” kun je hier ook iets anders invullen. Bijvoorbeeld “artistiek talent”, “sportiviteit” of “business skills”. Mogelijk heb je andere overtuigingen en dus een andere mindset ten aanzien van andere type vaardigheden of karaktereigenschappen.

Geen zorgen: je zit er niet aan vast

Wat jouw mindset op dit moment ook is, de belangrijkste conclusie uit Dweck’s studies is dat ook een fixed mindset niet per se “fixed” is. Je kunt je mindset bewust veranderen. Dit kun je doen door jezelf te betrappen op beperkende gedachten die je ervan weerhouden om iets nieuws te leren of een uitdaging aan te gaan. Je kunt jezelf op dat moment een andere keuze voorleggen. In plaats van jezelf wijs te maken dat je jouw aangeboren talenten moet bewijzen aan iemand (wie dan ook) en daarom geen fouten mag maken, vertel je jezelf dan juist dat je niks te bewijzen hebt.

Fouten mogen gemaakt worden. Deze vormen zelfs een belangrijk onderdeel vormen van jouw weg naar “mastery”. Maak je nooit fouten als je iets nieuws leert? Dan is dat een slecht teken,  want dan leg je de lat te laag. Stap 1 om sneller te leren leren is daarom de persoonlijke belofte aan jezelf dat je fouten mag maken – en het liefst zo snel mogelijk.

Sneller leren leren stap 2: ken jezelf

Voordat we een paar geijkte methoden toelichten waarmee je sneller kunt leren leren, is het goed om even stil te staan bij jouw persoonlijke leerstijl. Dit is namelijk jouw vertrekpunt.

Hoe leer jij op dit moment het snelst een nieuwe vaardigheid? Is dat bijvoorbeeld door er veel en vaak over te lezen, of leer jij liever auditief? En ben jij iemand die bij voorkeur leert op een hoog niveau van abstractie, of juist liever rechtstreeks in de praktijk?

Iedereen leert anders en heeft ook andere voorwaarden om te kunnen leren. Zo is absolute stilte voor de één een must, maar werkt het voor de ander juist beter om zich in gezelschap te begeven tijdens het studeren. Ga dus bij jezelf na wat jij nodig hebt om nieuwe kennis en vaardigheden op te kunnen doen, wat jou motiveert en wat voor jou de beste condities zijn voor optimale concentratie.

Sneller leren leren stap 3: kies je methode (of probeer ze allemaal)

“There is no such thing as a good or bad memory; there’s a trained and an untrained memory.”

“The boy with the broken brain.” Zo noemden zijn leraren hem toen hij opgroeide vanwege zijn leerachterstand. Nu is hij een veelgeprezen geheugenexpert die onder andere Will Smith, de volledige cast van X-men en vele andere bekendheden en CEO’s hielp aan een optimaal functionerend brein. Zijn naam? .Jim Kwik.

Jim Kwik weet hoe je iets razendsnel kunt leren onthouden. Door van leren zijn “superpower” te maken en anderen vervolgens te coachen om datzelfde te doen, toont hij aan hoe maakbaar en veranderlijk ons brein is.

“There is no such thing as a good or bad memory,” zegt Jim, “there’s a trained and an untrained memory.” Mocht je bij stap 1 hebben ontdekt dat je fixed mindset hebt, is dit dé man die jou kan helpen een nieuwe mindset te adopteren.

In onderstaande video vind je een geheugen-challenge van Jim. Hiermee kun je direct zelf ervaren hoe snel je vooruitgang kunt boeken.

Meer leren van Jim? Je kunt hier een gratis mini-trainin van hem volgen. Het geeft je geheugen een boost en leert je in no time beter namen te onthouden.

De Feynman-techniek

Maar namen en feiten onthouden alleen is nog niet hetzelfde als kennis opdoen. Tenminste, dat meende Richard Feynman. Deze bekende natuurkundige en Nobelprijswinnaar uit de 20ste eeuw leerde op jonge leeftijd een waardevolle les van zijn vader. Deze leerde hem de naam van een vogel in verschillende talen, maar zei hem vervolgens ook: al ken je de naam van een vogel in elke taal ter wereld, dan weet je nog steeds niets óver de vogel.

Feynman onderscheidde daarom oppervlakkige kennis, zoals feiten, statistieken en datums, van diepe kennis; het daadwerkelijke begrip van concepten, gebeurtenissen en theorieën.

Hij ontwikkelde een mentaal model, genaamd de Feynman-techniek, dat in 4 stappen leidt tot het opdoen van diepe kennis:

In stap 1 schrijf je bovenaan een blaadje het onderwerp waar je graag meer over wilt leren. In stap 2 beschrijf je vervolgens wat je over dit onderwerp weet alsof je het aan een kind uitlegt die er nog nooit iets over heeft gehoord. Dit dwingt je ertoe om jargon en moeilijke taal te vermijden. Het moet daarnaast ook zo kort mogelijk worden beschreven. Kinderen hebben namelijk ook niet zo’n lange aandachtsspanne. Daar waar je moeite hebt om het goed uit te leggen, zit het aandachtspunt voor verdere studie.

In stap 3 identificeer je dus wat je nog niet volledig begrijpt over het onderwerp of concept om het in simpele taal te kunnen uitleggen. Vervolgens duik je dieper in de materie om dat begrip wel te kweken. In stap 4 herhaal je stap 1 tot en met 3. Net zolang totdat je jouw studieonderwerp in kindertaal kort en helder kunt duiden.

Nog meer tips en trucs opdoen om sneller te leren en optimaal van je brein gebruik te maken? Kijk dan ook eens naar de 10 hacks in onderstaande video:

Sneller leren leren stap 4: kies je leerproduct

Nu je weet wat je wilt leren, hoe je bij voorkeur leert en op welke manier jij je brein gaat trainen om de leerstof sneller eigen te maken, is het tijd om je leerproduct te selecteren.

Afhankelijk van wat je wilt leren, kan dit bijvoorbeeld een groepscursus zijn, een individueel coachingstraject, een e-learningprogramma of een combinatie van leervormen. Op Springest.nl vind je het aanbod van vele duizenden aanbieders in heel Europa en kun je naar hartelust zoeken met handige filters. We hebben bovendien meer dan 100.000 ervaringen van deelnemers verzameld om het kiezen voor kwaliteit ook makkelijker te maken.

Wat meer inspiratie nodig? Dit is de top 10 trainingsonderwerpen van dit moment:

Kom je er toch niet helemaal uit op ons platform? Dan kun je ook gebruikmaken van gratis, vrijblijvend én onafhankelijk advies van een van onze Leeradviseurs. Zij hebben veel kennis van de diverse leerproducten en weten als geen ander het juiste antwoord te vinden op jouw precieze leervraag.

Sneller leren leren stap 5: creëer je eigen ritueel

“Nothing will work, unless you do.” Het is een veel aangehaalde quote van Maya Angelou, die ervaarde hoezeer je kunt groeien door jezelf open te stellen voor de wijsheid van anderen en door ergens tijd en aandacht in te investeren. Zonder actie, leer je niets.

Voordat we aan de slag gaan, maken we in de laatste stap daarom een ritueel dat jou met regelmaat terugbrengt naar het onderwerp van jouw studie.

Plan de momenten waarop jij wilt werken aan jouw toekomstige vaardigheden. Zet het in je agenda en houd jezelf eraan. En als discipline de grote uitdaging voor je is, kun je daar een accountability partner voor zoeken of een coach voor inhuren. Zo wordt het lastiger om excuses te maken.

Robin Sharma’s 20/20/20-formule

Een bekende expert op het gebied van het creëren van gewoontes en rituelen voor succes is Robin Sharma. Hij schreef onder meer de bestsellers The 5am Club en The Greatness Guide. Hierin deelt hij de voordelen van écht vroeg opstaan als je vooruitgang wilt boeken bij een persoonlijk project. Zodoende kun je nog voordat anderen (je partner, je kinderen, je hond, de buren) wakker zijn, ongestoord werken aan datgene wat het allerbelangrijkst voor je is.

Sharma is een fervent promotor van de “20/20/20-formule”: dit is een ochtendritueel van 60 minuten dat voor de optimale condities voor succes moet zorgen. Het werkt zo: de eerste 20 minuten zorg je ervoor dat je lichaam wakker wordt met een korte workout. Dit kan hardlopen zijn, een paar baantjes zwemmen, yoga, dansen of andere sportieve activiteit die je hartslag verhoogt. Vervolgens neem je 20 minuten om in een dagboek te schrijven, een dagplanning te maken en je hoofd leeg te maken. Je eindigt met 20 minuten leren in de vorm van jouw keuze.

Met de juiste training en gewoontes, wordt leren bovendien niet alleen iets dat je sneller doet, maar ook iets waar je meer plezier aan beleeft. Dus: wat ga jij nu snel leren?